Wenn es kalt wird, hat die Oma früher immer gesagt: „Weste anziehen und Kappe aufsetzen.“ Nun sind Westen, die man im gängigen Sprachgebrauch als „Seelenwärmer“ bezeichnet, eher unsexy. Wer aber die Protective Combat Uniform (PCU) vollständig haben will, kommt um Level 7a nicht herum, der ist – li. am Bild von Military Moron getragen (Bild zum Vergrößern anklicken) – nichts anderes als ein klassischer Seelenwärmer, nur jetzt halt für Special Operation Forces. Und das macht diesen Ausrüstungsteil auch so praktisch: Man braucht nicht immer eine ganze Jacke, damit es angenehm warm ist. Level 7 ist an sich ja das Wintergear der PCU für eher standortfeste Operationen. Wenn man damit angezogen ist, kommt man mit zu viel Bewegung anständig ins Schwitzen. Dafür wird einem aber auch nicht kalt, wenn man keine Bewegung hat.

Die Weste für Level 7a hat keine Ärmel, d.h. sie kann etwa über dem Fleece Pullover getragen werden. Man ist damit beweglicher als mit der Level 7 Jacke. Wenn es besonders kalt ist, kann die Weste aber auch als zusätzliche Schicht anzogen werden – durchaus auch unter Level 7. Das ist dann eine sehr heiße Option. Level 7a kann mit einem Zip nur bis auf Brusthöhe geöffnet werden. Links davon befindet sich eine schräge Brusttasche.

Die Hinterseite von Level 7a zeigt keine Besonderheiten. Die Weste ist wie die ganze PCU in Alpha Green gehalten. Sie wird über den Kopf angezogen, weil sie ja nicht ganz zu öffnen ist. Die Weste ist wasserabweisend, aber nicht wasserdicht.

Ein Blick in den Kragen zeigt, dass die Innenseite noch eine Spur dunkler ist. Der Stoff hier ist dünner und weicher als die Außenhaut. Die Füllung ist eine flauschige Faser von Primaloft, die wunderbar die Wärme hält. Am schwarzen Tag ist das Logo von Orc Industries und eine Waschanleitung zu sehen. Der weiße Tag trägt hier die Größenbezeichnung Large Long. Für beides ist die Weste eher knapp geschnitten.

Fazit: Level 7a ist ein wunderbares Ausrüstungsteil. Auch wenn es kalt ist und man nicht das volle Wintergear anziehen will, weil es zu heiß wäre, kann man diesen Seelenwärmer anlegen – und er wärmt wirklich die Seele, d. h. er hilft verhindern, dass der Körper seine Kerntemperatur verliert. Die Weste selbst lässt sich wunderbar komprimieren und auch über einen Pullover tragen. Level 7a findet sich immer wieder bei Ebay und kostet im Normalfall rund 80 Dollar.